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HTG recensisce Amazon Fire TV: Beefy Hardware per l'ecosistema Amazon


Nell'era degli abbonamenti TV via cavo diminuiscono le aziende che chiedono il controllo del tuo salotto e Amazon non fa eccezione. Oggi diamo un'occhiata al loro ingresso nel circo dei media center con una recensione della potente e compatta Amazon Fire TV.

Che cos'è Amazon Fire TV?

Amazon Fire TV ($ 99) è, come il nome sicuramente smentisce, l'incursione di Amazon nel mercato dei media center in streaming destinato a competere con Apple TV, Roku 3 e Chromecast di Google (così come il loro recente Nexus Player).

L'unità ha un profilo molto sottile ( ha all'incirca le dimensioni di due custodie per CD che sono impilate) ma racchiude un hardware piuttosto robusto all'interno della sua custodia minuscola con 2GB di RAM, un processore mobile quad-core da 1.7Ghz, una doppia antenna MIMO 802.11bgn, un'uscita audio ottica e persino un jack Ethernet per quelli che preferiscono le connessioni cablate via wireless.

Forte dell'elaborazione è un po 'anemico sullo storage con solo 8 GB di memoria integrata non espandibile. Viene fornito con un semplice telecomando Bluetooth e supporta i controller di gioco Amazon (così come altri controller Bluetooth).

La Fire TV, come puoi immaginare, è costruita appositamente per l'ecosistema multimediale di Amazon, ma, grazie al suo Android -roots, può anche eseguire le app per servizi di streaming popolari come YouTube, Netflix e Hulu.

Come faccio a configurarlo?

Un'esperienza utente fluida è sicuramente un'area in cui Fire TV eccelle e l'installazione è no eccezione. Collegare il dispositivo all'HDTV, collegare il cavo di alimentazione e afferrare il telecomando.

Fire eseguirà alcuni controlli di base, scaricherà gli aggiornamenti se disponibili e quindi (se si sta utilizzando Wi-Fi anziché Ethernet). per connetterti al tuo nodo Wi-Fi locale.

Se ti capita di avere a portata di mano una tastiera USB, ora sarebbe il momento migliore per sfruttare la porta USB sul retro di Fire e collegarlo.

La tastiera su schermo è in realtà abbastanza remota (e hanno fatto un uso eccellente dei pulsanti del telecomando come scorciatoie per compiti come backspacing, spostamento e passaggio al passaggio successivo) ma fa ancora clic su una tastiera con un telecomando e non molto divertente. Usare la tastiera USB per evitare il tedio di digitare il tuo SSID Wi-Fi e la tua password è valsa la pena.

Una volta terminato il collegamento del dispositivo alla rete e l'accesso al tuo account Amazon, viene avviato un tutorial video tutorial.

Una delle cose che abbiamo notato nella nostra recensione del Kindle Fire lo scorso anno è stata la facilità d'uso del Kindle Fire (specialmente con la funzione Mayday per aiutarti a risolvere i problemi). The Fire TV continua con la tendenza della facilità d'uso, dato che il breve video tutorial copre praticamente tutto ciò che serve per iniziare immediatamente a utilizzare il dispositivo.

Oltre a collegare le informazioni Wi-Fi e collegare il login e la password di Amazon, c'è molto poco al processo di installazione. Il tempo trascorso dall'unboxing al godimento del dispositivo è di pochi minuti (per lo più consumato scartando la cosa e collegandola).

Interfaccia utente

L'interfaccia utente di Amazon Fire è semplice ma efficace (quando si tratta di le scatole di streaming di base e facili da navigare vanno bene con noi). Una volta terminata la configurazione e guardato il video tutorial, si passa alla schermata iniziale.

La schermata iniziale funge da cruscotto con i contenuti multimediali visualizzati di recente, consigli sui media, app in primo piano e altri consigli / annunci per i media nell'ecosistema Amazon.

Puoi navigare nella barra laterale per vedere Prime Video, Film, TV, i tuoi media salvati nella Watch List, la Video Library che ospita tutti i tuoi acquisti Amazon, FreeTime (Amazon kid walled walled giardino), i tuoi giochi, app, musica, foto e, naturalmente, le impostazioni.

Come utenti di media center veterani abbiamo avuto poche lamentele sull'interfaccia utente. Nel complesso, l'interfaccia utente è molto scattante e la navigazione nelle categorie principali è indolore. Il menu dei giochi lasciava un po 'a desiderare, dato che era difficile sfogliare facilmente il database dei giochi più grande al di là degli elenchi di suggerimenti curati prima presentati all'utente.

L'interfaccia utente per la selezione dei media da Amazon e la sua navigazione non ha avuto problemi, tuttavia, e le impostazioni in-media (come visto sopra) erano facili da navigare e da usare. La riproduzione di applicazioni di streaming di terze parti come Netflix e Hulu era, allo stesso modo, una tassa di problemi.

Hardware e prestazioni

L'hardware di Fire TV è chiaramente all'altezza del compito (e quindi di alcuni) quando si tratta della riproduzione di video. Infatti, il processore e la RAM sono eccessivi per la riproduzione a 1080p (l'umile Raspberry Pi riproduce semplicemente video HD con una frazione della potenza hardware della Fire TV).

I menu sono setosi e senza ritardi, video il gioco inizia quasi immediatamente (grazie in parte al sistema ASAP di precaching aggressivo di Amazon che scarica preventivamente la porzione iniziale di file multimediali che si aspetta che tu guardi), ei menu in-video sono altrettanto reattivi.

In effetti, la Fire TV ha più di una potenza sufficiente per i giochi per dispositivi mobili a uso intensivo di hardware. Non abbiamo avuto problemi a giocare Asphalt 8 , Grand Theft Auto, o altri giochi che avrebbero tassato i dispositivi Android più deboli.

Funzioni speciali

La Fire TV mette a disposizione alcune funzionalità che o non esistono su altre soluzioni di streaming media center o sono mal implementate. Diamo un'occhiata ad alcuni di essi.

Ricerca vocale

Abbiamo pensato che la ricerca vocale fosse sicuramente uno stupido trucco, ma siamo stati piacevolmente sorpresi nel vedere che in realtà funziona abbastanza bene. L'applicazione è semplice: premi il tasto comando vocale sul telecomando e dì ciò che vuoi come "Alpha House" o "Minecraft" e se quell'elemento è ovunque nell'ecosistema Amazon (che tu lo possieda o no) scava per te.

Al di fuori dell'ecosistema Amazon comunque? La funzione di ricerca è assolutamente inutile. Non importa se lo show televisivo o il film che desideri guardare è gratuito su Netflix, ad esempio, la ricerca vocale sarà sempre quella predefinita nell'ecosistema Amazon. Mentre ciò è prevedibile dato che Fire TV è progettato per promuovere essenzialmente le vendite su Amazon, non lo rende meno deludente. Vogliamo che la nostra soluzione primaria per i media center ci serva, non una società.

Giochi

Tutto ciò che abbiamo brutto da dire sui giochi su Fire TV non è tanto uno scempio contro Fire TV o Amazon tanto quanto è uno scavo contro l'intero genere del mobile-gaming-on-your-TV nel suo complesso. Non c'è niente di sbagliato nel mercato dei giochi di Amazon. Ci sono centinaia di titoli (e più di alcuni buoni in questo). Il controller di gioco Amazon Fire è utile (se non è certamente un contendente per detronizzare i controller amati come i controller Xbox 360 o PS DualShock). L'idea di utilizzare il telecomando stesso come strumento per qualsiasi cosa tranne il più semplice dei giochi, tuttavia, è piuttosto ridicola e non eravamo particolarmente entusiasti dei nostri tentativi di riprodurre qualsiasi cosa utilizzandolo.

Il vero problema dei giochi sul Tuttavia, Fire TV non rappresenta una vera mancanza della stessa Fire TV. C'è solo questo ampio e ancora presente divario tra la facilità e il divertimento dei veri giochi per dispositivi mobili (sul tuo telefono o tablet) e la profondità e l'esperienza del gioco sit-down con una console o PC che questo intero gioco mobile-on-your- Il genere TV non è riuscito a collegare correttamente. Anche i giochi che sarebbero divertenti da giocare sul tuo telefono mentre aspetti il ​​treno o cosa non ti senti a buon mercato e vuoto quando hai effettivamente preso il tempo di sederti sul tuo divano e investire un po 'di tempo in un gioco. Le dita attraversano il movimento crossover mobile-TV e alcuni titoli solidi possono sfruttare il potente processore di Fire.

Una cosa che vale la pena notare nella sezione giochi: sebbene Amazon non faccia alcun sforzo per evidenziare questo punto vendita devono usare i loro controller di gioco. Invece di sborsare $ 40 per un controller, puoi usare la maggior parte dei controller Bluetooth sul mercato.

FreeTime e Parental Control

Quando rivedemmo le tavolette Kindle Fire fummo stupiti dalla grandezza dei controlli parentali e del sistema FreeTime. Amazon ha assolutamente azzeccato l'angolo dei bambini con FreeTime sulle tavolette Fire e l'applicazione e la consegna di quest'ultima sulla Fire TV è altrettanto azzeccata.

È incredibilmente facile limitare l'accesso al dispositivo, impostare i limiti di tempo per lo schermo, impostare l'ora di spegnimento, limitare il contenuto e, in caso contrario, bloccare il dispositivo e renderlo adatto ai bambini. Combina Fire TV con FreeTime Unlimited ($ 2,99 al mese per gli abbonati Prime) e ti trovi un media box ricco di contenuti multimediali e adatto ai bambini.

Il buono, il brutto e il verdetto

Dopo aver giocato con la FireTV per l'ultima settimana e per metterlo alla prova, che cosa dobbiamo dire al riguardo? Esaminiamo alcuni punti elenco in Il buono e il cattivo, quindi emettiamo un verdetto.

Il buono

  • L'unità è ricca di porte e include un'uscita audio ottica, una porta Ethernet e una porta USB.
  • Hardware è velocissimo; il processore quad-core accoppiato con 2 GB di RAM garantisce un'esperienza di riproduzione video e menu setosa e liscia.
  • Il telecomando Bluetooth non ha bisogno di linea di vista (in modo da poter nascondere la vera casella di fuoco stessa).
  • Il supporto vocale non è un trucco e in realtà funziona sorprendentemente bene.
  • La funzione di ricerca, nel contesto dei media di Amazon, è eccezionale.
  • È possibile aggiungere controller Bluetooth di terze parti (invece di acquistare molti controller di gioco di Amazon) .
  • FreeTime e il relativo controllo genitori fanno di Fire TV la migliore soluzione a misura di bambino.

The Bad

  • Manca qualsiasi meccanismo (senza app di terze parti) per riprodurre contenuti locali come i filmati di casa memorizzati su una condivisione di rete.
  • Il gioco è ancora piuttosto limitato e scialbo in tutto il mercato dei media center e Fire TV non fa eccezione.
  • Difficile da consultare facilmente nella libreria dei membri di Free-for-Prime.
  • Interfaccia utente e le funzionalità di ricerca danno la priorità ai risultati di Amazon; la funzione di ricerca esegue solo ricerche su supporti Amazon.
  • Nessun supporto per streaming o contenuti locali.
  • Impossibile montare supporti esterni tramite unità USB.
  • La memoria interna è, al momento, non espandibile.

Il verdetto

A partire da questa recensione Amazon Fire TV è la scatola di streaming più veloce sul mercato e gira sicuramente intorno a unità come Apple TV e Roku 3. Se sei saldamente radicato nell'ecosistema Amazon e stai cercando un modo per ottenere facilmente i tuoi contenuti Amazon sul tuo televisore (oltre a continuare a utilizzare servizi come Netflix e Hulu), la Fire TV è perfetta. Se hai bambini, è anche migliore in forma, mentre ottieni tutti i tuoi contenuti Amazon più la migliore piattaforma per bambini attorno.

Se sei un geek di tipo fai-da-te, comunque, e la maggioranza dei tuoi file multimediali vengono copiati e archiviati localmente su un HDD portatile o su un server di archiviazione, non esiste alcun supporto nativo per alcun tipo di streaming locale o di archiviazione collegata. Sebbene sia possibile installare applicazioni di terze parti per tentare un lavoro, non c'è un buon modo (dato che al momento è impossibile effettuare il jailbreak di Fire TV e ignorare la schermata iniziale predefinita) per dare la priorità a quel contenuto locale.

Quindi se sei disposto a compra nell'ecosistema di Amazon e sei qualcuno che vuole solo una soluzione di lavoro scattante che si adatta sia alle loro esigenze e alle esigenze dei loro figli, strappandone una. Se sei qualcuno che vuole sporcarsi le mani e lanciare il proprio sistema di media center, ti invitiamo a consultare alcuni dei nostri fantastici tutorial su come costruire un Media Center da $ 35 con Rasbmc e Raspberry Pi.


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