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Showdown Box Streaming: Apple TV vs Roku vs Amazon Fire TV vs Chromecast contro Android TV


Non è un segreto che le TV "intelligenti" non siano così intelligenti. Generalmente, e una scatola di streaming dedicata o un bastone è la strada da percorrere. Ce ne sono alcuni tra cui scegliere, quindi come decidi qual è il migliore per le tue esigenze di visione dei film?

I contendenti

Ci sono cinque grandi nomi in questo gioco: Amazon Fire TV (e Fire TV stick), Google Chromecast, Apple TV, le varie caselle di Roku e Android TV (che è più una piattaforma completa di Chromecast, anche se sono entrambi Google). Ecco una ripartizione di ciascuno prima di entrare in ciò che li rende diversi.

Apple TV

Questo è il vero investimento per l'ecosistema Apple. Esistono due versioni di Apple TV: Apple TV 4K e la normale Apple TV. Il modello 4K è disponibile in 32 GB ($ 149) e 64 GB ($ 199), mentre la normale Apple TV arriva solo a 32 GB ($ 149). Se stai andando per il 4K, ti consiglio di andare per il modello da 64GB perché quel video 4K mangerà lo spazio rapidamente.

Amazon Fire TV e Fire TV Stick

Questo è il punto di vista di Amazon sul mercato dello streaming box. Sia Fire TV che Fire TV Stick sono dotati di comandi vocali Alexa e una vasta gamma di app e giochi tra cui scegliere. La Fire TV 2017 costa $ 69 e può riprodurre video 4K; mentre lo Stick più piccolo e meno potente costa $ 40 e si attacca all'HD. Che affare.

Android TV

"Android TV" non è il nome di un set-top box, ma è una piattaforma che altri produttori possono utilizzare sui propri set-top box. Ancora più confuso, non tutti i box che eseguono Android sono un box Android TV.

Ci sono molti modi per ottenere Android TV, incluso quello integrato in molti televisori. Ma se vuoi la mia risposta breve su quale set-top box ottenere, basta acquistare uno SHIELD NVIDIA per $ 180. È, di gran lunga, la migliore scatola di Android TV là fuori.

Google Chromecast

Questo è il dispositivo di streaming più semplice della lista: non ha una vera "interfaccia" sulla tua TV; al contrario, apri un'app sul tuo telefono (come Netflix o HBO Go) e "trasmetti" video da esso alla tua TV. Puoi ottenere un Chromecast "normale" per $ 35, ma se stai vivendo quella vita in 4K, potresti anche fare un balzo per il Chromecast Ultra, che ti riporterà a $ 70.

Roku

RELATED: Quale Roku dovrei comprare? Express vs. Stick vs. Stick + vs. Ultra

Probabilmente il nome più grande in questo gioco, e quello che ha davvero iniziato tutto. I dispositivi Roku sono ricchi di funzionalità innovative e una libreria di app quasi impareggiabile. E uomo, ci sono molti prodotti Roku là fuori - molto di più se si considerano anche i prodotti che non sono più in produzione. Ecco la breve lista dei prodotti di corrente generazione:

  • Roku Express, $ 30: Il più semplice, il bastone base Roku offre.
  • Roku Express +, $ 40: Questo piccoletto ha ingressi componenti per vecchi televisori.
  • Roku Streaming Stick, $ 50: Piccolo, compatto e relativamente robusto.
  • Roku Streaming Stick +, $ 70: Una versione più robusta dello Streaming Stick, che supporta 4K e HDR.
  • Roku Ultra, $ 100: La crema del crop Roku: supporta 4K, HDR e una serie di porte diverse nella parte posteriore (per non parlare di una scheda microSD). Non male.

Questo, ovviamente, è uno sguardo molto semplificato, a una o due frasi su ciò che riguarda ciascuna piattaforma. La vera carne e le patate qui saranno tutte le cose di cui parleremo qui sotto: le funzionalità fornite con ogni scatola diversa e ora si confrontano tra loro.

Quali servizi sono disponibili su ogni scatola?

La schermata principale di Roku, con alcune delle sue numerose molte app installate.

Probabilmente la caratteristica più importante di qualsiasi box di streaming è: quali servizi puoi guardare su di esso? Qui non vengono create tutte le caselle uguali, specialmente le specifiche più specifiche. Non possiamo elencare tutti i possibili servizi qui, quindi assicurati di fare le tue ricerche se c'è un'app o un servizio specifico a cui desideri accedere sulla tua casella di streaming. Ma in generale, ecco come si confrontano.

Praticamente tutti i grandi nomi dovrebbero essere compatibili con tutte queste caselle: Netflix, Hulu, YouTube, HBO Now, Showtime, Twitch e altri grandi canali dovrebbero essere disponibili su ogni piattaforma (anche se Amazon Prime Video non è disponibile su Chromecast o Android TV, ad eccezione dello SHIELD). Se utilizzi un servizio di streaming TV come Sling, PlayStation Vue, YouTube TV, DirecTV Now o Hulu TV, tuttavia, le cose saranno un po 'più difficili da definire.

Se è così, ti consiglio vivamente di andare direttamente al tuo provider TV per la compatibilità dei dispositivi. Per gli utenti di Android TV, tieni presente che è dotato di opzioni di fusione incorporate, rendendolo effettivamente un Chromecast e un set-top box. Pertanto, se il tuo provider supporta Chromecast, è anche tecnicamente utilizzabile su Android TV, anche se non ha un'interfaccia dedicata. Questa è una specie di soluzione a metà assunta se me lo chiedi, ma è è comunque una soluzione.

Naturalmente, ci sono anche delle esclusive. Ad esempio, non avrai accesso ad iTunes da nessuna parte se non a Apple TV. Google Play è un mix misto: i film sono disponibili su Android TV, Chromecast, e Roku, ma nessuno degli altri. Come ho detto prima, Amazon Prime Video è disponibile su Fire TV (ovviamente), Apple TV e Roku, ma è anche disponibile esclusivamente su NVIDIA SHIELD, dove è interessato Android TV.

Se stai cercando Kodi o Plex supporto, le cose diventano un po 'più secche. Ad esempio, Android TV supporta Kodi out of the box, ma la maggior parte degli altri richiede un bel po 'di lavoro di hacking per farlo accadere. Plex, d'altra parte, è un po 'più onnipresente. È disponibile su Apple TV, Roku, Fire TV e SHIELD. Supporta anche la trasmissione dal tuo telefono, rendendola disponibile essenzialmente per tutte le caselle di cui stiamo parlando.

Quando si tratta di un gran numero di servizi supportati, Roku guida il pacchetto di un miglio. Offre migliaia di streaming "canali" (leggi: app), anche se ammetto che l'80% di essi è probabilmente spazzatura. Direi che il resto delle scatole è abbastanza uniforme in termini di app disponibili, anche se SHIELD prenderà sicuramente il titolo per i giochi, di cui parleremo più in basso.

Quali scatole sono più facili da usare?

Schermata iniziale di Android TV, completa di molte raccomandazioni.

Quando si parla di facilità d'uso, le cose tendono a diventare un po 'contorte, perché ciò che è facile per una persona può non sembrare facile a un'altra - e può anche dipendere da come si guarda la TV.

Quello che posso dire è che la maggior parte di queste scatole è relativamente semplice e facile da usare. Per le scatole tradizionali, direi che Roku è il più facile da usare: la sua interfaccia è molto semplice senza fronzoli (in senso buono). Apple TV e Android TV sono entrambi decentemente facili, ma saranno più familiari a coloro che hanno già familiarità con iOS e Android, rispettivamente. Le scatole di fuoco di Amazon sono probabilmente le meno favorite, le trovo più complicate delle altre.

Il Chromecast è una bestia strana, dal momento che non usa un'interfaccia tradizionale. Alcune persone potrebbero trovarlo l'opzione più semplice di tutte, dal momento che tutto ciò che devi fare è portare l'app sul telefono e toccare il pulsante Trasmetti per iniziare a guardare. Se conosci la tua strada intorno a uno smartphone, troverai Chromecast dead simple. Ma per quelli più abituati ad usare un telecomando tradizionale e un'interfaccia su schermo per la TV, il Chromecast potrebbe sembrare confuso, e qualcosa come il Roku sarà una scommessa migliore.

Quali sono le caratteristiche distintive di ogni scatola?

A parte l'usabilità di base, ogni scatola ha alcune caratteristiche esclusive che li rendono più interessanti. Quali sono importanti per te dipendono da ciò che stai cercando di fare con la tua scatola. Ecco le caratteristiche salienti di ciascuna:

  • Apple TV: La cosa più importante qui è Siri. È integrato in Apple TV, quindi puoi parlarne come il tuo telefono e può fare cose interessanti come ripetere una linea borbotta con sottotitoli abilitati, cercare film per genere (e sottogenere), controllare il tempo e altro. In caso contrario, Apple TV ha il supporto per i controller e una selezione di giochi decente grazie alla libreria di giochi compatibile con iPhone e iPad.
  • Amazon Fire TV: Come con Apple TV, anche l'assistente digitale di Amazon, Alexa, è qui per fare un giro. Non è altrettanto potente in termini di controllo dei media, ma è ancora bello. Anche Apple TV, Fire TV e Fire TV Stick hanno supporto per controller di gioco e una scelta decente di cose da giocare.
  • Android TV: Come con le altre sezioni, Android TV è un po 'un disastro-solo perché lì sono così tante scatole. Puoi mantenerlo semplice ed economico, ma più si paga, più funzionalità si ottengono. Ad esempio, NVIDIA SHIELD non solo ha un incredibile supporto per i giochi, ma anche l'accesso all'Assistente Google, il supporto per Samsung SmartThings, l'integrazione con Plex Server e una build opzionale da 500 GB. Quindi sì, puoi letteralmente trasformare il tuo SHIELD in un server. SHIELD supporta anche video 4K e ascolto privato tramite jack per cuffie sul telecomando o controller di gioco.
  • Google Chromecast: La semplicità è il punto di forza del Chromecast, quindi non troverai molti campanelli e fischietti. Invece, Chromecast è pulito, minimale e facile da usare, per non dire economico (almeno per la versione non 4K).
  • Roku: Come Android TV, ci sono molte opzioni qui, ognuna con il proprio set di funzionalità. Se stai cercando semplicità e convenienza, Roku Express è il tuo huckleberry. Ma se stai cercando la bontà completa, Roku Ultra è dove si trova. Offre riproduzione 4K, Ethernet, USB, schede microSD e ascolto privato collegando le cuffie al telecomando. (Anche se Rokus di fascia bassa può farlo attraverso l'app mobile).

Come si confrontano i fattori di forma?

Il fattore di forma può o non può essere un grosso problema per te, e va bene. Solo un paio di anni fa, la maggior parte di queste scatole aveva all'incirca le stesse dimensioni, ed erano per lo più dei quadrati noiosi. Le cose sono cambiate da allora, anche se solo leggermente.

  • Apple TV: È una scatola piuttosto piccola, nera, non descrittiva. Molto pulito e minimale (come la maggior parte dei prodotti Apple), questo è sicuro che si fondono in background nella maggior parte delle configurazioni di home theater.
  • Amazon Fire TV: Questo è il solo completo- casella in primo piano nella lista che è più di un "bastone" di streaming di un set-top box reale. Si collega letteralmente alla TV e quindi si blocca semplicemente lì ... molto simile a un Chromecast. Il fatto è che racchiude un pugno enorme sotto quel minuscolo cappuccio. Un po 'come un bambino. Il Fire TV Stick è letteralmente un bastone, si inserisce e rimane semplicemente fuori strada. È più debole, ma più economico, rispetto alla Fire TV. Onestamente, a un prezzo abbordabile come la Fire TV completamente attiva, non so nemmeno perché esista la bacchetta.
  • Android TV: Ancora una volta, Android TV non è una scatola, ma una piattaforma. Ci sono molte opzioni là fuori. Se vuoi qualcosa di piccolo e fuori mano, vai con la Xiaomi Mi Box. È ultra pulito Lo SHIELD, tuttavia, è molto più ... là fuori. È più grande e ha un'estetica "gamer" un po 'frastagliata. Non mi interessa l'aspetto dello SHIELD, ma posso sicuramente capire perché alcune persone potrebbero.
  • Google Chromecast: È un piccolo cerchio dangly collegato a un cavo HDMI corto. È solo una specie di appendiabiti dietro la tua TV. Non c'è molto da detestare su questo.
  • Roku: I prodotti Roku possono essere suddivisi in due categorie: bastoni e scatole. Express, Express +, Streaming Stick e Streaming Stick + sono tutti bastoni. Stanno fuori di testa perché sono appena dietro la TV. L'Ultra è una scatola vera, ma è piccola, sottile e pulita. Sembra bello e non è sgargiante, dovrebbe adattarsi perfettamente a qualsiasi arredamento.

Alla fine della giornata, la maggior parte di queste scatole è piuttosto piccola, quindi il fattore di forma non è un grosso problema. Anche le caselle più grandi sono abbastanza piccole da nascondersi dietro la TV.

Quali scatole sono supportate Videogiochi?

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I giochi non sono qualcosa che tu tipicamente pensate al vostro set-top box, ma sta diventando sempre più comune, e alcuni produttori stanno usando per mettere il loro dispositivo in disparte rispetto agli altri. A questo punto, la maggior parte delle scatole supporta alcuni tipi di giochi, in genere molto casual, ma altri lo hanno reso più un marchio.

  • Apple TV: Anche se non rivendica fama, esiste un catalogo di giochi abbastanza decente su Apple TV, la maggior parte dei quali sono solo giochi per iPad che puoi anche riprodurre sulla tua TV. E supporta i controller di gioco made-per-iOS, per un'esperienza davvero confortevole ...
  • Amazon Fire TV: Il gioco è stata una delle cose che Amazon è stata pioniere, in quanto è stata la prima azienda a proporre giochi "reali" e un controller di gioco in un set-top box altrimenti normale. Il catalogo non è eccezionale (poiché si affida all'Appstore più piccolo di Amazon), ma ci sono sicuramente dei solidi titoli di pick-up-and-play. Inoltre, tieni presente che la situazione di gioco potrebbe essere limitata dal dispositivo che prendi: la barra è molto meno potente della scatola, quindi le prestazioni di gioco ne risentiranno.
  • Android TV: Come la maggior parte delle cose Android , questo è un argomento contorto. La maggior parte delle TV di Android supporta alcuni giochi rudimentali, ma lo SHIELD di NVIDIA è stato davvero progettato per i giochi. Ci sono un sacco di giochi esclusivi, tra cui alcuni eccellenti porti dei grandi titoli del passato. Inoltre, è in grado di riprodurre in streaming i giochi dal tuo PC da gioco dotato di NVIDIA. Se giocare sulla tua scatola è importante per te, SHIELD è la scelta migliore.
  • Google Chromecast: Il Chromecast non ha un'interfaccia di cui parlare, quindi la scena di gioco è molto ... limitata. Ci sono alcuni giochi per famiglie che puoi giocare su Chromecast, ma in realtà non hanno quelle che definirei vere "capacità di gioco".
  • Roku: Roku è una sorta di hit che sta a metà strada tra Chromecast e Apple TV o Fire TV: qui ci sono alcuni giochi molto semplici e orientati alla famiglia. Non esiste un controller di gioco, ma il telecomando è progettato per raddoppiare come un gamepad. Quindi sì, se non ti piacciono davvero i giochi e pensi solo a loro come a una riserva molto limitata per la tua esperienza con il set-top box, Roku è una buona scelta.

I giochi sono probabilmente secondari alle categorie sopra, ma è bello sapere che hai almeno delle opzioni in questo spazio.

Quali sono le mie altre opzioni?

Tutto ciò che ho detto - e mi sento come se avessi detto molto qui - c'è un altro segmento che può facilmente adattarsi al "set" -top box "di nicchia: console di gioco. Se hai PlayStation o Xbox, hai già un set-top box. Le moderne console per videogiochi supportano video 4K, hanno accesso a Netflix e ad un gran numero di altre app e possono davvero fare tanto quanto la maggior parte delle scatole dedicate. Se hai già una console di gioco, probabilmente non hai bisogno di una casella dedicata, a meno che non desideri davvero funzionalità come Siri, Assistente Google o qualcos'altro sopra menzionato. I set-top box sono sicuramente più utili per quelli che non sono giocatori.

In alternativa, potresti costruire il tuo PC home theater con qualcosa come Kodi o Plex installati. Questo tende ad essere più utile per i video locali che lo streaming di video come Netflix, ed è un'opzione davvero geniale per quelli che vogliono qualcosa di molto specifico. L'acquisto di un set-top box sarà molto più semplice (e più economico), ma se ti dispiace sporcarti le mani e goderti quello che è un enorme dolore nel culo costruire qualcosa come un PC home theater, allora con tutti i mezzi.

Quindi, qual è il migliore?

Ecco l'accordo: non c'è davvero una "migliore" scatola là fuori, solo quella che funziona meglio per te. Se sei così in profondità nell'ecosistema Apple puoi citare le interviste rilasciate da Jony Ive alla lettera, poi da Dio prendi la Apple TV.

Se ti piace la vita di Amazon, la Fire TV è per te, forse la Fire TV Stick se vuoi salvarti come trenta dollari, ma qualunque cosa.

Nerd Android, basta avere uno SHIELD e averlo fatto. È una grande scatola e di gran lunga l'opzione più potente e versatile della lista, e inequivocabilmente la migliore scatola Android. E questo non è solo fumo.

Il Chromecast è per lo streamer casuale che non vuole o ha bisogno di un sacco di peluria. Se stai pensando di ottenere qualcosa di semplice ed economico per la TV della camera da letto, questo è perfetto.

Roku ha quasi aperto la strada a questo mercato, quindi ha molta esperienza al suo attivo. Roku Ultra offre facilmente il miglior valore in set-top box, soprattutto se non si è già fidelizzati con un'altra società. Inoltre, Express + è l'unica opzione che supporta le uscite RCA, quindi funziona con i televisori più vecchi. Questo è bello da Roku.


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