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Come individuare un potenziale Crowdfunding Scam o Flop


I progetti su Kickstarter, Indiegogo e altre piattaforme di crowdfunding sono per lo più up-up, ma ci sono quelli che cercano solo di fare un buck veloce. Ecco come puoi individuarli.

Se qualcosa sembra troppo bello per essere vero, probabilmente è

Questo è un buon consiglio per la vita in generale, ma si applica in particolare al crowdfunding online. Se un nuovo gadget sembra che probabilmente non può essere raggiunto con la tecnologia attuale, allora probabilmente non può. Questo è particolarmente vero per il tipo di team indipendenti che sembrano affollarsi a Kickstarter per ottenere finanziamenti.

Ora, alcuni di questi "concetti" non vengono presentati con alcun tipo di intento malevolo. Sono semplicemente idee che non sono fattibili al momento. Gli organizzatori lo saprebbero se avessero l'esperienza di ingegneria o di business necessaria per portare a compimento un prodotto hardware complesso.

D'altra parte, ci sono state certamente campagne che sono cadute più sul lato malevolo, quelle che sono state eseguite senza intenzione di raggiungere il completamento, sfruttando l'entusiasmo dei potenziali clienti per una nuova idea per superare il loro buon senso. Truffe come questa sono diventate più rare su Kickstarter da quando la società ha iniziato a richiedere un prototipo funzionante per l'approvazione. Gli organizzatori ora devono avere almeno un qualche tipo di competenza tecnica. Ma queste truffe prosperano ancora su Indiegogo - il selvaggio West del crowdfunding - in cui non esistono tali salvaguardie.

Il rasoio laser non esiste realmente ... almeno non ancora.

Prendi, per esempio, lo Skarp- un rasoio con un taglio laser. È già un po 'difficile vendere a chiunque sia troppo scettico per credere in uno strumento laser portatile che sia abbastanza potente da tagliare i capelli ma abbastanza sicuro da poter essere usato sulla pelle umana. Dopo che la campagna è stata lanciata a Kickstarter per mancanza di un prototipo, gli organizzatori hanno provato le loro mani a Indiegogo, dove ha raccolto oltre $ 500.000. Un anno e mezzo dopo, il prodotto è ancora "in arrivo" senza date di spedizione verificate, e i clienti sono rimasti con un buco di $ 300 nei loro portafogli. Questa non è una truffa verificata, ma sembra meno probabile che il prodotto arriverà sul mercato in qualsiasi momento questo decennio.

Col ​​senno di poi, il modello che incrociava letteralmente le dita avrebbe dovuto essere un indizio.

Un altro esempio è lo Smarty Ring, un concetto di "anello intelligente" che era poco più di una serie di rendering per un anello che ti avvisava di nuove e-mail e altre notifiche del telefono. Dopo due distinte campagne Indiegogo, due anni e quasi mezzo milione di entrate raccolte, gli organizzatori anonimi sono scomparsi, non consegnando mai niente di più di poche scarse foto di produzione.

Che ci porta al secondo punto ...

Non fidatevi delle campagne anonime

Le campagne Kickstarter e Indiegogo hanno entrambe pagine profilo per le persone che le creano. Indaga accuratamente su queste pagine prima di investire i tuoi soldi. Google le persone coinvolte e Google i loro partner. Verifica se la loro esperienza in background corrisponde al progetto che stanno cercando di raggiungere.

Diamo un'occhiata a un esempio positivo: Pebble Smartwatch. Questa campagna di grande successo ha aiutato a lanciare un'intera categoria di prodotti, ma non è successo inaspettatamente. L'organizzatore principale, Eric Migicovsky, aveva già costruito e venduto con successo una serie di orologi connessi a Bluetooth denominati InPulse. Questa esperienza ha dato a lui e al suo team un pedigree sia nel business che nell'ingegneria esattamente nel campo di cui aveva bisogno. Tutte queste informazioni sono state prontamente disponibili online e sono state persino citate nella pagina originale della campagna Pebble.

Un profilo sospetto: nessuna foto, nessuna descrizione, nessuna connessione di social network e solo una singola campagna in corso.

A Una campagna di crowdfunding ben documentata dovrebbe avere una persona reale dietro di essa, con un nome completo, profili social che è possibile verificare e un indirizzo email che riceve le risposte (di nuovo, con identità verificabili per tutti gli interessati). Se una campagna ha un solo nome dietro di esso senza collegamenti a nessun tipo di informazioni verificate, o peggio, semplicemente un nome commerciale senza cronologia allegata, tieni i tuoi soldi lontani da esso.

Basta dire di no a Indiegogo Finanziamento flessibile

Gli standard permissivi di Indiegogo per la verifica lo rendono già un obiettivo per i truffatori. Ma ciò che davvero lo spinge oltre il limite è la sua opzione di "finanziamento flessibile". Con i finanziamenti flessibili abilitati, i gestori delle campagne non devono in realtà raggiungere i loro obiettivi di finanziamento (che sono comunque piuttosto arbitrari) al fine di mantenere i soldi che i sostenitori hanno promesso. Se lo sostieni, fatturano immediatamente la tua carta di debito o di credito al momento della conclusione della campagna, anche se sei l'unico ad aver effettivamente offerto loro denaro e sono a migliaia di dollari dal loro obiettivo.

L'appello agli organizzatori è ovvio, così come il pericolo per i sostenitori. Senza raggiungere l'obiettivo, i gestori di crowdfunding non hanno alcun tipo di responsabilità per consegnare qualsiasi cosa hanno promesso. Possono semplicemente intascare i soldi e andarsene. Certo, alcuni di loro potrebbero fare un tentativo per completare almeno alcuni dei loro obiettivi, ma senza nemmeno il solito codice d'onore del crowdfunding che li trattiene, perché dovresti fidarti di loro per farlo?

Soprattutto diffidare campagne di finanziamento flessibili in cui l'obiettivo di finanziamento è esorbitantemente elevato: non ci vuole un milione di dollari per creare un gioco da tavolo. Queste campagne potrebbero essere impostate su un obiettivo specifico in modo tale che non sia possibile raggiungere , consentendo così all'organizzatore di intascare tutto il denaro raccolto senza offrire mai più di una pagina della campagna.

Diffidare di Knockoffs

Oggigiorno, è piuttosto facile ordinare in blocco prodotti da centri di produzione come la Cina. E poiché tali prodotti sono commercializzati principalmente a distributori o rivenditori più grandi, i consumatori abituali potrebbero non essere a conoscenza di essi (o delle economie di scala che li mantengono a buon mercato). Mettilo insieme a un pubblico desideroso alla ricerca di nuovi gadget, ed è facile per un truffatore passare un prodotto esistente come qualcosa di nuovo ed eccitante.

Prendi LunoWear per esempio. La campagna ha raccolto oltre $ 400.000 su Kickstarter per quello che era implicito, ma mai dichiarato, come orologi da polso in legno fatti a mano. Alcuni dei sostenitori della campagna hanno trovato gli stessi orologi venduti su un mercato cinese online, sans branding e andando per circa un quarto del prezzo. Kickstarter sospese la campagna e non incriminò mai i sostenitori, dopo di che LunoWear fuggì in Indiegogo e raccolse quasi la stessa quantità di denaro per gli stessi orologi.


In realtà, il tema ricorrente qui sembra essere quello di restare lontano dalle campagne di Indiegogo. Ecco alcune altre linee guida generali da utilizzare quando decidi di sostenere un progetto finanziato dal crowdfunding:

  • Considera di aspettare : se puoi, attendi che una campagna finisca e raggiunga il mercato generale prima di acquistare. Il più delle volte, se il prodotto ha successo, potrai acquistarlo a titolo definitivo (senza rischi).
  • Utilizza una carta di credito con protezione dell'acquirente : Alcune carte di credito offrono sicurezza di acquisto su pagamenti effettuati con la carta, che in genere consentono di richiedere un rimborso (e un riaddebito al commerciante) entro 90 giorni.
  • Frena il tuo entusiasmo : A volte anche i progetti finanziati dal crowdfunding realizzati con nient'altro che buone intenzioni falliscono a causa a problemi con i fornitori, scarsa pianificazione o mancanza di fondi necessari.

Soprattutto, usate il buon senso. Se qualcosa sembra essere in una campagna di crowdfunding, probabilmente lo è. Ricorda il tuo latino: caveat emptor ( fai attenzione al compratore)


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