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Come risparmiare sulla bolletta del cellulare con un MVNO


Se hai un servizio di telefonia mobile negli Stati Uniti, allora ci sono buone possibilità che tu sia su uno dei quattro grandi operatori: AT & T, Verizon, Sprint o T-Mobile. Ma cosa succede se ti dicessi che potresti risparmiare una notevole quantità di denaro senza sacrificare la copertura passando a un corriere più piccolo con lo stesso ottimo servizio?

Mentre i "quattro grandi" gestiscono lo spettacolo quando si tratta di dispositivi mobili, non sono l'unico gioco in città. In effetti, ci sono dozzine di fornitori alternativi là fuori, la maggior parte dei quali in realtà funziona con le stesse reti, a un prezzo più basso! Si chiamano "MVNOs" o Mobile Virtual Network Operators e sono fantastici.

Come funzionano gli MVNO

Come possono farlo esattamente? Un MNVO essenzialmente "affitta" l'accesso alla rete di un altro vettore, a volte anche a più operatori. In alcuni casi, il gestore host in realtà possiede il MVNO, ad esempio, AT & T possiede Cricket Wireless, Sprint possiede Boost Mobile e T-Mobile possiede MetroPCS. In tali circostanze, l'MVNO è come la Vecchia Marina per la Banana Republic del vettore ospitante, gli stessi proprietari, i pubblici e i costi diversi.

La maggior parte delle volte, l'operatore di leasing (o proprietario) risparmia denaro con il più piccolo MVNO di limitando la sua larghezza di banda. Ad esempio, AT & T limita la rete di Cricket Wireless a 8 Mbps su LTE e 4 Mbps su HSPA. Questo li aiuta a mantenere bassi i costi. Per il cliente, beh, ti verrebbe difficile dire una differenza in termini di velocità, ma puoi certamente farlo nel tuo portafoglio.

Parlando del tuo portafoglio, scoprirai anche che gli MVNO sono strutturati in modo diverso quando si tratta di pagamento. La maggior parte dei piani offerti dai principali vettori, come Verizon e AT & T, sono post-pagati . Ciò significa che in genere si impegnano in qualche modo (o finanziando un dispositivo tramite il corriere o firmando un contratto), quindi pagando dopo aver utilizzato il servizio per il mese. In questo modo, se superi la tua indennità di dati, ti viene colpita una bolletta più alta. Se non puoi permettertelo, beh, sei nei guai, sei obbligato a pagarlo.

La maggior parte degli MVNO, tuttavia, sono prepagati , il che significa che tu paga il tuo servizio prima che tu lo usi effettivamente. Questo essenzialmente garantisce al corriere i loro soldi prima che tu possa avere il servizio. Ciò significa anche che la maggior parte non richiede un controllo del credito prima che il servizio sia consentito.

Cosa succede quando raggiungi il limite di dati assegnato su un corriere prepagato? O i tuoi dati saranno completamente spenti o, più probabilmente, la velocità dei tuoi dati verrà semplicemente ridotta a velocità molto, molto basse. Naturalmente, puoi sempre aggiungere più dati al tuo piano per quel mese, se sei esaurito.

I lati negativi dell'utilizzo di un MVNO

Quindi abbiamo coperto le cose buone: gli MVNO sono molto, modo più economico di un piano tradizionale. Ma non sono tutti gli arcobaleni e le farfalle qui: ci sono alcuni piccoli inconvenienti.

Come abbiamo già detto, probabilmente vedrete MVNO a bassa velocità. Questo potrebbe sembrare un rompicapo per alcuni utenti, ma la maggior parte degli utenti sarebbe difficile notare la differenza. La maggior parte delle persone non usa il telefono per tutto ciò che richiede molta larghezza di banda. Probabilmente lo usi per scorrere Facebook, controllare la posta elettronica, guardare alcuni video di YouTube o ascoltare musica in streaming. Per tutte queste cose, 8 Mbps è una velocità perfettamente accettabile e vale il costo più basso. Per quello che vale, non c'è stato un tempo in cui ho notato personalmente una differenza tra Cricket e AT & T durante l'utilizzo di tutti i giorni: faccio ancora le stesse cose che facevo, sempre con zero latenza o ritardo.

Ogni singolo MVNO può avere altri aspetti negativi o funzionalità mancanti. Alcuni potrebbero non offrire funzionalità di tethering / hotspot; qualche volontà. La maggior parte non offrirà funzionalità di roaming (anche se devo ancora imbattermi in un'area in cui non avevo copertura). Alcuni possono offrire una selezione molto piccola di telefoni, mentre altri ti consentono di portare il tuo telefono (che, per me, è una funzionalità indispensabile). Si tratta di ricercare i diversi operatori e trovare quello con le funzionalità che desideri.

Come comprare un telefono per un MVNO

Parlare di portare il tuo telefono, questo è un altro inconveniente: acquistare un telefono per un MVNO è un po 'più difficile della maggior parte dei grandi operatori.

Come i quattro grandi operatori, tu può comprare un telefono direttamente da un vettore MVNO. Entra nel loro negozio, prendi il telefono che vuoi e iscriviti per un piano. Ma la loro selezione di telefoni è di solito limitata a dispositivi economici, di fascia bassa, con forse alcuni telefoni più popolari come l'iPhone o la linea Samsung Galaxy. Ma se hai un telefono specifico che vuoi utilizzare che non è disponibile nel negozio del corriere, ti consigliamo di guardare un corriere che offre funzionalità BYOD (porta il tuo dispositivo), quindi acquistare il telefono direttamente dal produttore ( Apple, Google, Samsung) o un rivenditore (come Amazon o Best Buy).

Ciò significa che dovrai pagare il prezzo pieno per quel telefono, che in alcuni casi può sembrare molto costoso (l'iPhone 7, ad esempio, costa $ 650 per la versione da 32 GB). Ma questa è la direzione in cui si muove l'intera industria dei cellulari: i vettori non sovvenzionano telefoni come in passato con contratti di due anni. In molti casi, il produttore o il rivenditore che vende il telefono avrà un piano di finanziamento se si vuole pagare quel costo nel tempo. Ad esempio, Google e Apple offrono entrambi finanziamenti in modo che i clienti possano acquistare i telefoni sbloccati direttamente da loro, dove Amazon e Best Buy hanno entrambe le carte di credito "store" che consentono agli utenti di finanziare qualsiasi cosa acquistino.

(E, tenete a mente, stai ancora risparmiando un sacco di soldi a lungo andare andando con un MVNO, quindi ne vale la pena.)

CORRELATO: Posso portare il mio iPhone a un'altra portante?

Quindi, come fai capire quali telefoni sono compatibili con il tuo operatore? Beh, devi conoscere un po 'dei telefoni, conoscere qualcuno che lo fa, o essere disposto a fare qualche ricerca. Diversi operatori utilizzano diversi tipi di tecnologia mobile: T-Mobile e AT & T utilizzano entrambi GSM , dove Verizon e Sprint sono CDMA e i telefoni non sono sempre compatibili con entrambi.

Ai vecchi tempi, quando hai acquistato un telefono direttamente dal tuo operatore, ti è stata garantita la compatibilità, ma questo non è necessariamente vero se acquisti il ​​tuo telefono separatamente e lo porti al tuo operatore. Non è possibile portare un telefono costruito per Verizon (un vettore CDMA) a Cricket Wireless (un gestore GSM di proprietà AT & T). Alcuni telefoni potrebbero avere supporto per entrambe le reti GSM e CDMA, ma molti non lo fanno. Dovrai cercare il telefono per vedere quale versione ti serve.

Apple vende un iPhone 7 "SIM-free", che puoi portare a qualsiasi operatore, incluso un MVNO.

RELATIVO: Come sbloccare il tuo telefono cellulare (così puoi portarlo a un nuovo gestore)

Inoltre, quando acquisti un telefono da un corriere tradizionale, quel telefono è solitamente bloccato su quel gestore, fino a quando il tuo contratto è scaduto o tu pagare il telefono. Tuttavia, non è possibile portare un telefono bloccato da un operatore all'MVNO: è necessario sbloccarlo dal vecchio operatore o acquistare un telefono sbloccato. Apple vende iPhone sbloccati con l'operatore, Google vende telefoni Pixel sbloccati e praticamente ogni produttore là fuori vende una sorta di versione sbloccata dei loro telefoni popolari. Puoi persino acquistarli presso rivenditori come Amazon, Best Buy e Newegg.

Naturalmente, ci vuole un po 'di ricerca per sapere esattamente cosa stai ricevendo, a volte i modelli sbloccati sono in realtà internazionali telefoni e non necessariamente giocheranno sempre bene sulle reti statunitensi. Quindi avrai sicuramente bisogno di fare la tua ricerca.

I nostri fornitori di cellulari alternativi preferiti

Ok, ora che abbiamo coperto cosa è un MVNO e cosa aspettarsi quando effettui il passaggio, parliamo di alcune delle tue opzioni . Tieni presente che parleremo solo di una manciata di fornitori diversi qui: non è affatto un elenco completo di tutte le opzioni, ma sono tra le migliori.

Cricket Wireless

Cricket Wireless è di proprietà di AT & T, quindi utilizza la stessa rete e qualsiasi telefono compatibile con AT & T funzionerà da quando è in esecuzione sulla stessa rete. Quindi qual è la differenza tra i due? Cricket limita la velocità dei dati a 8 Mbps, dove AT & T non ha limiti di velocità. È qualcosa che noterai davvero? Quasi. Dopo aver passato diversi anni con AT & T, ho fatto il passaggio a Cricket diversi mesi fa, senza nemmeno un singhiozzo. Non riesco letteralmente a capire la differenza tra i due, non importa quanto ci provi.

Quest'ultima affermazione vale solo per il servizio, naturalmente, perché il mio portafoglio può sicuramente indicare una differenza. Anche se sono sulla stessa rete con gli stessi telefoni, il mio conto è significativamente inferiore a $ 130 al mese, tasse incluse. Su AT & T, lo stesso setup costava circa $ 100 più al mese, e senza eccessi!

A differenza di AT & T dove tutta la mia famiglia si divideva da un bucket di dati da 15 GB, ogni linea su Cricket ha il suo possedere i dati In questo modo, quando mio figlio inevitabilmente supera il limite dei suoi dati (ogni mese, lo giuro), non ho tempo di sborsare $ 10 per gigabyte per coprire la sua eccedenza. Invece, deve solo occuparsi di dati super lenti. Questo è un enorme vantaggio per me.

Questi risparmi sono i migliori quando hai un po 'di persone sul tuo piano, perché abbassano il prezzo di ogni riga di $ 10, con quei fondi che si accumulano. Assomiglia a questo:

  • $ 50 per la prima riga (5GB)
  • $ 40 per la seconda linea (5GB) -Normalmente $ 50
  • $ 30 per la terza riga (5GB) -Normalmente $ 50
  • $ 10 per la quarta riga (2,5 GB) -Normalmente $ 40
  • $ 0 per la quinta riga (2,5 GB) -Normalmente $ 40

Sì, stai leggendo bene: la quinta riga è libera . Non pago nulla. Come ho detto, i risparmi qui possono essere notevoli.

Se non hai più linee, Cricket offre anche uno sconto di $ 5 se ti iscrivi alla paga automatica. Non è bello come lo "Sconto Risparmio di Gruppo" evidenziato sopra, e non otterrai lo sconto di $ 5 se approfitti dello sconto di gruppo, ma è comunque un buon incentivo, suppongo.

Quando si tratta di copertura, Cricket ha ... beh, coperto. È di proprietà di AT & T, quindi ottieni la stessa copertura della sua casa madre.

Nota: al momento della stesura di questo libro, Cricket offre 8 GB al prezzo di 5 GB per un tempo limitato, che si riflette negli screenshot.

Ting

Ting è un interessante fornitore, perché fondamentalmente combina la vecchia scuola e il pensiero di una nuova scuola: invece di offrire conversazioni e testi illimitati, si seleziona la quantità di ogni piano che si intende utilizzare, à la carte. I dati funzionano naturalmente allo stesso modo (come con tutti i carrier), ma il risultato è lo stesso su tutta la linea: meno usi, più risparmi. Dopotutto, se parli al telefono solo per un totale di 17 minuti al mese, perché pagare di più per un numero illimitato?

Il fatto è che Ting è davvero solo un buon affare se non usi molto di nulla. Ecco una piccola ripartizione, utilizzando uno scenario simile al mio dall'alto:

  • 5 linee
  • 1000 minuti (condivisa)
  • 2000 messaggi di testo (condivisi)
  • 15 GB dati (condivisi)
  • = $ 206 a mese (o $ 41,20 per riga)

Come puoi vedere, Ting non è la scelta migliore se hai una grande famiglia che vuole utilizzare molti dati. Ma vediamo come funziona per una singola persona che non può utilizzare molti minuti, testi o dati:

  • 1 riga
  • 500 minuti
  • 1000 messaggi di testo
  • dati 2 GB
  • = $ 40 a mese

Vedi? Molto meglio, e almeno in qualche modo realistico, a seconda della persona. Fortunatamente, Ting ha una buona calcolatrice che ti permette di giocare con i numeri per vedere se è un'opzione praticabile per te e la tua famiglia.

Ting è altrettanto interessante quando si tratta di copertura. Ting utilizza sia CDMA, fornito da Sprint e GSM, fornito da T-Mobile, per offrire ai propri clienti una scelta tra i due. Sfortunatamente, non puoi passare da un dispositivo all'altro senza interruzioni, quindi dovrai scegliere la rete - Sprint o T-Mobile - che desideri utilizzare per il tuo piano.

Sptint e T-Mobile non avere copertura abbastanza buono come Verizon o AT & T, quindi vedrai che la mappa GSM di Ting è un po 'più scarsa:

E la sua mappa CDMA non è molto migliore:

Inoltre, le velocità possono variare notevolmente a seconda su quale rete sei e dove sei. Da quello che posso dire, Ting non blocca i dati in alcun modo, quindi le domande frequenti della società elencano le velocità teoriche tipiche per ciascun tipo di rete. In altre parole: il tuo chilometraggio può variare. A volte in modo drammatico.

Fondamentalmente, questa è sicuramente una di quelle cose che hai intenzione di fare ricerche se viaggi molto, se stai a casa praticamente tutto il tempo e sei in una zona coperta, Ting potrebbe funzionare bene per te Se ti piace andare in giro, tuttavia, potresti rimanere senza copertura abbastanza spesso o dover gestire velocità di connessione ultra-lente.

Project Fi

Project Fi è il servizio wireless di Google, ed è leggermente simile a Ting nel pensare: perché pagare per ciò che non ti serve? A differenza di Ting, offre conversazioni e testi illimitati (che include anche copertura internazionale), ma consente agli utenti di scegliere la quantità di dati effettivamente necessaria.

Ma ecco la parte davvero folle: se non usi tutti i tuoi dati , Fi in realtà ti restituisce i soldi per i dati non utilizzati . Non esiste un rollover di dati inutilizzati come con alcuni dei principali corrieri, ma non si perdono nemmeno soldi per i dati che non si utilizzano.

Google ha anche fatto affidamento sulle connessioni Wi-Fi per mantenere bassi i costi dei dati. Fondamentalmente, Fi guarderà automaticamente e si connetterà a reti Wi-Fi conosciute e affidabili, quindi crittograferà i tuoi dati usando una VPN di Google. Suona familiare? Questo perché la funzione Wi-Fi Assistant ora disponibile sui telefoni Nexus e Pixel ha iniziato la sua vita come funzionalità Project Fi.

Google mantiene anche Fi ridicolmente semplice in termini di configurazione del piano Il piano di base (che è richiesto e include talk e testo ) è $ 20 per la prima riga, $ 15 per ogni riga successiva e paghi $ 10 per gigabyte che usi. Questo è tutto.

Questo rende davvero facile capire quanto spenderai. Di nuovo, diamo un'occhiata al mio piano:

  • 5 righe: $ 80 per il piano di base
  • 20 GB di dati: $ 200
  • = $ 280

Ora, è piuttosto costoso, più del doppio di quello che sto pagando attualmente per Cricket, la grazia salvifica qui, tuttavia, è che riceverò i soldi per i dati inutilizzati. Quindi dipende da quanto effettivamente si sta usando.

Ancora una volta, diamo un'occhiata a questo per un singolo utente. Scoprirai che è molto più gestibile:

  • 1 Linea: $ 20 per il piano di base
  • 3 GB di dati: $ 30
  • = $ 50

Ora hai un piano completo per $ 50 , con rimborso per tutto ciò che non usi.

Il principale svantaggio di Fi è che è disponibile solo per alcuni telefoni Android: al momento sono supportati solo Google Pixel, Nexus 6, Nexus 6P e Nexus 5X.

Quando si tratta di copertura, Fi utilizza un approccio Ting-like e offre l'accesso a più reti. Invece di offrire la scelta tra due reti, tuttavia, Fi combina le reti T-Mobile, Sprint e US Cellular in una rete mega, passando senza problemi tra le tre. Non devi scegliere la rete che desideri, dato che Fi farà tutto il lavoro pesante per te. Questo è anche il motivo per cui è disponibile solo su determinati dispositivi: sono stati progettati specificamente per supportare la scheda SIM di Fi e la configurazione di rete. Puoi leggere ulteriori informazioni a riguardo nelle FAQ di Fi.

Republic Wireless

Republic Wireless è molto simile a Project Fi in quanto fa molto affidamento sul Wi-Fi per mantenere bassi i costi dei dati. A differenza di Fi, tuttavia, non crittografa i tuoi dati o utilizza VPN per tenerlo al sicuro: se sei su una rete Wi-Fi pubblica, è si a prestare attenzione ai dati che si ' trasmettendo.

La Repubblica mantiene anche i piani semplici: ogni riga è individuale e non ci sono piani familiari. In realtà non è meno complicato di così. Riportiamo di nuovo il mio piano:

  • 3 righe con un numero illimitato di conversazioni / testo e 4 GB: $ 135 ($ 45 ciascuno)
  • 2 righe con numero illimitato di conversazione / testo e 2 GB: $ 60 ($ 30 ciascuno)
  • = $ 195

È un affare piuttosto medio se me lo chiedi, ancora più economico di quello che otterrai con la maggior parte dei principali corrieri, ma non così buono come puoi ottenere con alcuni degli altri. Ancora una volta, tuttavia, suddividiamolo per un utente singolare:

  • 1 Linea con conversazione / testo illimitata e 4 GB di dati: $ 45
  • ... ecco.

Mi piace quanto semplice Republic Wireless tenga i suoi piani. Questa potrebbe essere la soluzione ideale se ti trovi spesso in giro per il Wi-Fi e non vuoi spendere molto per i dati.

Anche Fi, Republic è disponibile solo per specifici dispositivi Android-scusate gli utenti iPhone, questo non è la rete per te La buona notizia è che la selezione dei dispositivi è un po 'più ampia su Republic, e l'azienda offre anche finanziamenti se decidessi di prendere il telefono direttamente attraverso di loro.

Per quanto riguarda la copertura, Republic funziona su Sprint's e T- Reti mobili Tuttavia, la copertura sembra essere incostante, specialmente a metà ovest. Sarei sicuramente la mia ricerca se pensassi a Repubblica.

Altre opzioni degne di nota

Mentre Cricket, Ting, Project Fi e Republic sono tutte alcune delle migliori opzioni disponibili, non sono gli unici MVNO in circolazione. Ci sono un sacco di altri vettori tra cui scegliere, e se stai cercando di fare il passaggio, sicuramente vorrete passare un po 'di tempo facendo la ricerca giusta. Mentre ognuno ha aspetti negativi, si tratta di trovare gli svantaggi che non contano tanto per te.

Se stai cercando di espandersi da questa lista, ti consiglio di controllare Straight Talk (di proprietà di TracFone), che Funziona molto come Cricket ma offre l'accesso a una delle quattro reti principali dei carrier (così puoi scegliere quale vuoi - non è come Fi, che cambia tra di loro tutte). Tuttavia, la sua copertura è eccellente e i prezzi sono molto ragionevoli. Il più grande svantaggio qui è che, come tanti altri, Straight Talk non offre piani famigliari - ognuno è da solo. Ciò significa niente sconti per le linee di impilamento, che è ciò che rende i corrieri come Cricket così convenienti. Net10 è una società affiliata a Straight Talk, ma offre solo l'accesso alle reti T-Mobile o AT & T. Altrimenti è lo stesso.

Se ti trovi in ​​una buona area di copertura T-Mobile, sarebbe opportuno dare un'occhiata più da vicino al servizio Pre-pagato di T-Mobile. Offre copertura e velocità identiche alla sua sorella post-pagata, ha accesso ai piani familiari e lo fa a prezzi molto ragionevoli. Tu potresti andare con Straight Talk o il servizio T-Mobile di Net10 se vuoi, ma perché non andare direttamente alla fonte se ti farà risparmiare la stessa quantità di denaro? Ancora una volta, la ricerca sarà necessaria lì - la situazione e le esigenze di ognuno sono diverse, quindi fai un servizio e dedica il tempo necessario per confrontare tutte le tue opzioni! Siti come Prepaid Finder ti permettono di cercare e confrontare piani di tutti i principali MVNO, che dovrebbero aiutarti a restringere le tue scelte.


Come puoi vedere qui, ci sono molti modi per risparmiare sulla bolletta mensile, come Finché sei disposto a fare un po 'più di ricerca in anticipo. Con prezzi bassi della metà di quello che potresti essere attualmente pagante, non c'è una vera ragione per non esplorare almeno alcune delle opzioni disponibili: alla fine finirai con un servizio altrettanto valido di quello che stai attualmente utilizzando, e ha un portafoglio un po 'più grasso alla fine di tutto.

Crediti immagine: Carl Lender / Flickr, John Karakatsanis / Flickr


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